Yritteliäs ideanikkari

Clas Ohlson perusti polkupyöräkorjaamo ja postimyyntiyritys Clas Ohlson & CO:n vuonna 1918. Sata vuotta myöhemmin yritys on elinvoimaisempi kuin koskaan. Clas Ohlson on yrityksenä perustajansa lailla luova ja kunnianhimoinen. Liiketoimintamme ydinajatus on se, että tyytyväinen asiakas palaa aina takaisin.

”Eniten kaipaan silliä, näkkileipää, puolukkaa ja Clas Ohlsonin postimyyntikuvastoa.” Nämä sanat kirjoitti Australiaan lähtenyt maastamuuttaja, joka lähetti ne Insjöniin 1960-luvun lopulla. Jo tuolloin Clas Ohlsonin koettiin olevan ruotsalaisuuden ytimessä. Vuonna 2018 yritys juhlii 100-vuotista historiaansa.

Clas Ohlson (1895–1979) ryhtyi yrittäjäksi vuonna 1914, kun hänen isoveljensä menehtyi äkillisesti ja tämän pyörittämä pyöräkorjaamo jäi pikkuveljen hoidettavaksi. Neljässä vuodessa hänestä tuli yksi Insjönin luotetuimmista pyöränkorjaajista. Spax Kammare -pyöräkorjaamo ei kuitenkaan vielä vienyt tämän tuskin 20-vuotiaan pellepelottoman nimeä historiankirjoihin.

Ensimmäiset asiakkaat Clas sai laittamalla Triumf-lehteen 20 kruunun hintaisen mainoksen. Mainos toi tilauksia 365 kruunulla.

Hän perusti Clas Ohlson & CO -yrityksen vuonna 1918 yhdessä velipuolensa Emil Petterssonin kanssa, joka huolehti painotoiminnasta. Clas jatkoi pyöräkorjaamon toimintaa muutaman ensimmäisen vuoden ajan, mutta pian kuvastot ja niiden piirustukset, oppikirjat, käsikirjat ja ohjeet veivät hänen aikansa. Veljesten tiet erosivat jo puolen vuoden jälkeen, mutta Emil hoiti silti pitkään Clas Ohlsonin kuvastojen painamisen. Yritysnimeen ”& CO” jäi vielä pitkäksi aikaa.

Ensimmäiset asiakkaat Clas sai laittamalla Triumf-lehteen 20 kruunun hintaisen mainoksen. Mainos toi tilauksia 365 kruunulla. Kirjojen lisäksi tekniikasta kiinnostuneet saattoivat tilata kotiin kuvaston pullollaan tee-se-itse-materiaalia. Clasin mukaan yritys myi ensimmäisenä Ruotsissa oppikirjoja yksityishenkilöille.

Kuvastot tarjosivat maaseudun asukkaille mahdollisuuden ostaa opetuskirjallisuutta ja harjoitusmateriaalia. Kuvasto sisälsi muun muassa sähkötekniikan ja teknisen työn kirjoja ja muuntajapiirustuksia. Monet maan insinööreistä saivatkin innoituksen ensimmäisiin omiin kokeiluihinsa Clas Ohlsonilta. Kuvasto ei kuitenkaan ollut vain tekniikan ystävien unelma. ”Kirjoja kotiin” -luokan alta löytyi käytännöllisiä keittokirjoja ja ohjeita aina kahvin keittämisestä sopivan ruokavalion laatimiseen.

Maaseudulla elettiin usein niukasti ja kaikki saatavilla oleva hyödynnettiin. Ensimmäisissä kuvastoissa on esimerkiksi mallipiirustuksia puunleikkaukseen ja veneenveistoon sekä keittiö- ja puutarhakalusteita varten. Käytettävää puulaatua ei erikseen määritelty, vaan lukijat saivat itse päättää, halusivatko he käyttää kuusta, pyökkiä vai mäntyä. Pian kuvastoihin ilmestyivät myös lelut, tarvikkeet ja harrastevälineet. Clas tuumasi, että samanmieliset ihmiset ympäri maata kaipasivat varmasti samoja asioita kuin hänkin Insjönissä. Esimerkiksi siveltimistä ja maaleista tuli nopeasti suosikkituotteita, samoin rakennussarjoista kameroita ja radioita varten. Kuvastot keräsivät pian suosiota myös kaupungeissa.

Kuvastoja on ilmestynyt vuodesta 1918 alkaen yli sata (joskus niitä tehtiin useampia vuodessa) ja niiden selaaminen on matka menneisyyteen, joka tuo hienosti esille vuosisadan keksinnöt ja mielenkiinnon kohteet. Lakisääteisen loman käyttöönotto näkyy vapaa-ajan tuotteiden, kuten telttojen, lisääntymisenä. Kuvastoihin heijastui myös TV2-kanavan tulo Ruotsiin 1970-luvulla, sillä kansan piti ostaa televisioihinsa lisälaite sitä varten. 1980-luvulla taas oli muotia rakentaa oma kellokoneisto(!).

– Yritystoiminnan perusta niin ennen kuin nyt on se, että meillä on aina uutta tarjottavaa, Clas totesi haastattelussa 1960-luvun lopussa.

Clas Ohlson piti mielensä jatkuvasti vireänä, joten ei oikeastaan ole ihme, että hän monien uskomattomien ideoidensa ohella tuli luoneeksi yrityksen, josta tuli yksi maan suurimmista postimyyntiyrityksistä.

Vuosien mittaan Clas ehti muun muassa rakentamaan oman kameran ja syventymään galaksien liikkeisiin ja alkuräjähdykseen Uppsalan yliopiston parhaimpien astronomien kanssa. Hänen ideansa päätyivät usein kuvaston tuotteiksi; esimerkiksi teräslangasta valmistettua lintulautaa myytiin neljännesmiljoona kappaletta. ”Saan usein parhaat ideani kirkossa tai vessassa”, Clas kertoi Aftonbladetin haastattelussa vuonna 1974.

Yli sadan ilmestyneen kuvaston selaaminen on matka menneisyyden Ruotsiin. Se tuo hienosti esille vuosisadan keksinnöt ja mielenkiinnon kohteet.

Kuinka Clas sitten uskalsi panostaa yritykseen? Kun hän viritteli yritystoimintaa vuonna 1918, Clasin äiti ehdotti, että hän hakeutuisi sen sijaan töihin sahalle. Hänhän oli menossa naimisiin morsiamensa Elsan kanssa samana vuonna ja tarvitsi rahaa perheen perustamiseen. Muutamaa vuotta aikaisemmin insjöniläiset liikemiehet Johan Petter Åhlén ja Erik Holm olivat perustaneet Åhlén & Holm -yrityksensä, jossa myös Clas oli työskennellyt. Kun myöhemmin Åhlénsina tunnettu yritys muutti Tukholmaan vuonna 1915, se vei mukanaan 600 työpaikkaa, mutta oli samaan aikaan todistanut, että yrittäminen Insjönissä onnistuu ja että postimyynti on kannattavaa toimintaa.

Insjönissä oli muutenkin jo monenlaista yritystoimintaa. Samaan aikaan Clas Ohlsonin kanssa toimi pitkään muun muassa urheilu- ja kalastusyritys Bröderna Tysklinds, joka myös harjoitti laajamittaista postimyyntitoimintaa. 1960-luvun puolivälissä Insjönin posti lähetti yli 1 000 pakettia päivässä alueen eri postimyyntiyrityksiltä. Postikonttori oli ilmeisesti yksi Ruotsin postin kannattavimmista ja sen liikevaihto oli miljoona kruunua.

Vaikka oma isäkin epäili Clasin haaveiden menestysmahdollisuuksia, Clas oli jo ensimmäisen mainoksen jälkeen vakuuttunut yrityksensä tulevaisuudesta. Hän oli oikeassa, kuten pian kävi ilmi. Kuvasto oli vuosi vuodelta paksumpi ja sitä painettiin yhä suurempia määriä. Yrityksen 50-vuotisjuhlien aikaan valikoimassa oli jo 8 000 tuotetta ja vuosituhannen vaihteessa 12 000. Yrityksen kasvu on ollut jatkuvaa ja voimakasta. Clas Ohlson on kasvanut Spax Kammaren 25 neliön mökistä yritykseksi, jonka liikevaihto on 8 miljardia kruunua, joka työllistää 5 000 ihmistä ja jolla on yli 200 myymälää viidessä maassa.

Asiakaskunta on selvästi aina arvostanut yrityksen tarjontaa. Osoitteeseen ”Clas Ohlson, Insjön” lähetettyjä asiakkaiden kiitoskirjeitä on säilössä paljon. 2000-luvulla nettiin ilmestyi jopa clasohlsonfan.se-sivusto, jonka perusti joukko kanta-asiakkaita ja innostuneita faneja.

Yritys on aina ollut tarkka historiastaan ja halunnut säilyttää paljon puhutun Clas Ohlson -hengen. Se tarkoittaa, että omista pidetään huolta. Clas itse esimerkiksi kätteli kaikkia työntekijöitä joka aamu, jakoi palkinto-obligaatioiden voittoja ja kutsui koko henkilökunnan matkoille Alpeille ja Kööpenhaminaan.

Clas Ohlson toimi yrityksen johdossa aina kuolemaansa saakka vuonna 1979. Hänen poikansa, insinööri Tore Ohlson tosin peri toimitusjohtajan paikan isältään muutamaa vuotta aiemmin. Clasin jatkuva, lähes lapsenomainen löytämisen ilo ajoi häntä eteenpäin koko elämän. Hän totesi haastattelussa 1970-luvun alussa seuraavaa:

– Monet sanovat, että onnistumisen täytyy tuntua makealta, mutta mielessäni pyörii jatkuvasti ajatus siitä, että haluaisin tehdä vaikka kuinka paljon enemmän. Haluan tehdä vielä vaikka mitä ennen kuin siirrän vetovastuuta muille.

Haastattelussa Insjönissä tammikuussa 2018 Clas Ohlsonin lapsenlapsi Björn Haid, joka toimi aiemmin yrityksessä ja sen hallituksessa, kertoo Clasin näkemyksistä yritystä ja sen kehitystä koskien.

– Clas ei juurikaan murehtinut tulevaa. Yritys kasvoi jatkuvasti ja hän keskittyi aina seuraavaan askeleeseen. Clas oli todella vaikuttunut Åhlénsin kehityskulusta. Hän olisi varmaan hämmästynyt kuullessaan, että meillä on heitä enemmän myymälöitä.

Teksti: Anders Landén, toimittaja, Centrum för Näringslivshistoria (Ruotsi)

Clasohlson100.fi

Valikko Kieli